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                                           文•夢筆  

夢裡玄機〔之廿五〕

傳統民俗論雞年

   〔初刊於本刊印刷版第九十 二卷〕

   到農曆新年就是雞年,猴年成為過去。曾寫過家中老人家不喜羊年,認為羊年大氣候不吉,但過了羊年到猴年,一切情況便會好轉。以猴年香港的狀況來看,確是在逐漸恢復中。那雞年又如何?

    老人家不懂玄學,憑的是民間古老傳統意念,而中國民間傳統對十二生肖有另一套看法。生肖也叫屬相,由十二種動物組成,依次序為子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龍、巳蛇、午馬、未羊、申猴、酉雞、戌狗、亥豬。其實不僅中國有,其他國家也有,記載中如希臘、埃及、印度都有生肖的流傳,只是排行的動物不同。

    十二生肖的來源和天象、曆法有關,在萬年前的母系氏族社會就已出現,沿自古代人的十二獸記曆法而演變至今天的十天干配十二地支組成的六十四甲子,由甲子始至癸亥終,週而復始。

    總之十二生肖是中國古老文明的一個重要文化,深入民間,至今不衰。每當新的一年來臨,這一年的生肖物便成為這一年的吉祥物,並且有一套傳統的看法來推斷此年吉凶,甚至引入男女配婚當中。從小就常聽老人家說:「白馬犯青牛,龍兔淚交流,豬猴不到頭……」即是屬馬和屬牛,屬龍和屬兔等等結婚是不好的配合。其實這套理論是由子平命理學推斷而來,但他們不知子平,只知是古老相傳的口訣。

    自然不同的地方有不同的風俗習慣,但生肖文化卻是相同的。明代胡儼的《十二辰詩》將十二生肖的典故和傳統融為一體,頗為有趣,故節錄下來以娛讀者:

    鼷鼠飲河河不乾,牛女常年相見難;
    赤手南山縛猛虎,月中取兔天漫漫;
    驪龍有珠常不睡,畫蛇添足適為累;
    老馬何曾有角生,羝羊觸藩徒忿嚏;
    莫笑楚人冠沐猴,祝雞空白老林邱;
    舞陽屠狗沛中市,平津牧豕海樂頭。

    老人家常叫人不要在羊年懷孕,因屬羊多命苦,尤其是出生在冬天的羊,因冬天沒草吃,(這是什麼理論?)屬羊的由來多六親不全,不是父母不全,便是夫妻離異,無兒無女等等,故羊年當然也不吉。當時筆者心中很不以為然,覺得有歧視之嫌。長大後曾做過一些統計,居然發現百分之九十確是如此,不由慨嘆古老傳統是有一點根據的。

    為何到猴年便會有轉機呢?原來猴在十二生肖中排第九,九是陽數之最大,「九」和「久」同音,還有九的原始之意是「龍形」。在民間,猴屬聰明、機會動物,深得人的喜愛。傳統認為猴是吉祥動物,由於「猴」和「侯」字義相通,讀音也相同,所以在一些圖畫中,畫了一隻猴子爬在樹上掛印,取其「封侯掛印」的意思。還有兩隻猴子爬樹,小猴坐在大猴背上,是「輩輩封侯」。再有是一隻猴子騎在馬背上,旁邊有一隻蜜蜂,是「馬上封侯」。這些都是民間通俗的圖畫,可見猴在人民心目中,是吉祥之代表,所以猴年自然也會比羊年好得多。

    去年有位朋友在年頭時運氣很差,事事不順,十分憂心。直到五月後有一晚,夢到自己面前有一條路,通往一片樹林,他便沿次籉V前走去,路的兩旁都是樹木,而樹上爬滿了猴子。醒後不知此夢何解,便問筆者是吉是凶。此夢是吉兆,面前有路,代表有路可行,不是絕路。去年是猴年,猴是吉祥物,再依前文所說,猴子爬樹,是封侯掛印,所有的象徵都是好的意思,此夢自然是吉。還有一樣是朋友生肖屬鼠,猴和鼠是三合,即猴是鼠之貴人。所以筆者叫朋友不要再憂心,下半年的境況一定會有轉變,而且是好的轉變,後來事實證明果然如此。

    雞在十二生肖中排第十,獨特的是雞是十二生肖中唯一的禽類。中國傳統鳥類之王是鳳凰,但鳳凰只是一個傳說,沒有人真正見過,而雞與人類生活密切,山雞的羽毛十分漂亮,與鳳凰相近,所以一般便將雞作為鳳凰的代表。雖然現代人稱呼妓女為雞,有貶低的意味,但雞在民間傳統其實是屬高貴的禽類,母親常說兩夫妻的屬相以「龍鳳呈祥」為最吉利,即是屬龍和屬雞兩個生肖。

    雞在普通話的發音和「吉」相同,又與鳳凰相通,所以是吉祥之鳥,具有辟邪逐妖的功能。中國民間風俗,正月初一會用繪有雞的年畫貼在門窗上,也有直接貼「酉」字的。相傳此風俗和姜子牙有關,姜子牙是酉時生,所以父母為他取名「酉」,後來的《封神榜》中,姜子牙封了諸神後,深得神鬼敬重,故有「姜太公在此,諸神讓位」之說,所以貼「酉」字在門窗,便有這樣的意義在內。而「酉」字又和「有」字同音,「酉雞」即是「有吉」了,於是便有辟邪和祈福兩種作用。依此說來,雞所代表的自然是吉祥如意,雞年也相對的是一個好的年份。(本篇完) 

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