文•劉乃濟 

 

測字    

     

 

    大陸電視片集《大漢天子》中,曾經演過《康熙帝國》的男明星陳道明,在這部片集塈篝t江湖術士東方朔,專門替人測字。


    說起測字,這可能是中國獨有的方術。外國也有相法、掌法和占卜,甚至還有字相,可以從筆跡中看出其人的性格和運程吉凶,郤就是沒有測字。因為外國文字大多是字母拼音,只有中國字是象形文字,可以分拆或組合,還有陰陽五行的區分。


 電視片集《大漢天子》的時代背景是漢朝,當時中國的文字已經十分成熟豐盛。據有文字記載,在西漢時便已有了測字這種方術。不過,那時的術士是用「離合文字」的方法來解字,和後人測字的方法有所不同。


 例如西漢王莽,他嫌「錢」字和漢家王室的「劉」字,都是從「金」,便把錢改稱為「貨泉」。當時便有術士以「離合文字」的方式去解釋「貨泉」兩字。「貨」字分拆開來是「真人」;「泉」字分拆開來是「白水」。串起來讀,便是「真人白水」,當時大家都不知道這四個字該怎樣解釋。到了劉秀從白水縣起兵推翻王莽,建立東漢,大家才恍然大悟,真正的天子原來是出於白水。


 測字後來大盛於北宋,前人筆記和稗官野史留下了許多故事,最著名的人物當然是謝石。當時金人侵宋,兵馬已逼近京都,宋徽宗打算把皇位傳給兒子,卻又猶豫不決。他聽說謝石測字靈驗,便寫了一個「朝」字,叫人拿去給謝石來測。謝石見字,對來人說:「這不是普通人測的字,所測的事亦很機密。我必須面見其人,親自向他解說。」來人說:「你怎麼會知道要測字的人不是普通人呢?」謝石說:「朝字是十月十日,是上皇的生日。所以測字的人不是個普通人。」

      
 來人沒有辦法,只好回報徽宗。徽宗於是召見謝石,並暗中命太子寫一個字來。太子寫的是一個「太」字,謝石看了字之後,對徽宗說:「這個太字底下本來是一點,如今卻被寫成一橫。若是這一橫移到上面,就是天子的天字了。」徽宗聽見謝石這樣說,便不再猶豫的把皇位傳給太子,那便是欽宗皇帝。


 謝石雖然一語為徽宗解決了疑難,對欽宗亦有擁立之功,可惜金兵來得太急,這對父子皇帝做了俘虜,來不及把高官厚爵賞賜給他。謝石終於鬱鬱死於故鄉成都。不知道當時他有沒有測一個字,算算自己的命運?


 到了滿清前後,測字更成為江湖術士中的一派,街頭上已有不少人以測字賺錢來糊口,一直流傳至今。不過,他們不再是讓顧客即席揮毫,而是預先準備好了若干個字,再讓顧客抽出來。這種方法既可以讓測字先生事先準備一種說法,免致臨陣磨槍,一時不知應對;另外的一個好處,就是不識寫字的人也可以光顧。因為當時的市井之徒和家庭婦女,不識字的居多。測字先生預先準備好了一些字,便不會妨礙做生意了。(全篇完)

 

劉乃濟電子郵箱:naichailau@yahoo.com.hk

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